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Más agua para los ricos y menos para los pobres destina Gobierno de El Salvador

November 27, 2019 217

 

Doña Marta tiene 67 años, desde hace un tiempo está lesionada de sus rodillas a causa de la “chikungunya”. Habita en la urbanización “Villa Hermosa”, Cuscatancingo. Ahí, recibir agua potable se considera un milagro.

En su patio hay cántaros, guacales, botellas e incluso ollas de cocinar haciendo fila en su patio, justo donde cae la fuente de agua del techo por medio de las canaletas. Doña Marta ruega a Dios para que llueva, porque así recolecta agua lluvia para lavar algunos utensilios de cocina, bañarse y limpiar el sanitario. Pero últimamente llueve poco.

Deuda del estado con su polación

El acceso al agua potable es una de las mayores deudas del Estado salvadoreño con su población. Hace 13 años se presentó la iniciativa de Ley General de Aguas, trabajada por medio de consultas ciudadanas, organizadas por la fundación CARITAS El Salvador y la Unidad Ecológica Salvadoreña(UNES), con el apoyo del Centro para la Defensa del Consumidor(CDC). La iniciativa establece la construcción de una institucionalidad comprometida con la gestión del recurso hídrico y que se debe reconocer el derecho humano al agua.
El Salvador es firmante de varios compromisos internacionales. En 2000 acompañó la aprobación de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), ocho propósitos de desarrollo humano con metas a cumplirse en el año 2015. El objetivo siete estipula que los países deben hacer esfuerzos para “reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso sostenible al agua”.
En el año 2012, la Asamblea Legislativa aprueba reformar el artículo 69 de la Constitución para establecer el Derecho Humano al Agua. La legislación salvadoreña exige que toda reforma a la Constitución debe ser aprobada por una legislatura y ratificada por la siguiente. Pero, a pesar de ser una iniciativa muy relevante, dicha reforma no tuvo efecto porque la siguiente legislatura no la ratificó.
En 2015 caduca la meta de los ODM, las Naciones Unidas adopta un nuevo acuerdo y El Salvador vota a favor de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). “Garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todas y todos”, es el sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU, adoptado por el gobierno salvadoreño.

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Al margen de toda esta legislación nacional e internacional, la realidad que se vive Doña Marta en Cuscatancingo, es otra. Ella no tiene agua disponible la mayor parte del tiempo.
Por otro lado, en la Residencial Escalón 2000, una zona muy exclusiva de la capital, trabaja Susana, una joven de 23 años quien es asistente de un despacho jurídico. En sus ocho horas labores, Susana no tiene problema alguno con el servicio de agua potable en la oficina.
La joven de 23, vive en la urbanización Los Conacastes, Soyapango. A las 5 de la mañana sale de su casa para llegar a tiempo a su trabajo. A las 12 del mediodía, hora de su almuerzo, mira desconsolada cómo los habitantes de la elegante residencial despilfarran con sus mangueras el agua en las aceras y calles de la colonia. El objetivo: refrescarlas por el caluroso sol. Esta escena contrasta con la cruda realidad que tanto ella y Marta viven día a día en Soyapango y Cuscatancingo, respectivamente, donde cada gota de agua es añorada.
Pero el mal uso del recurso hídrico es un elemento que se suma a la poca agua en estas colonias. El grifo se abre más para el sector agropecuario, 1,153.22 millones de metros cúbicos por año, son utilizados para riego, 36 metros cúbicos de cada 100 son utilizados para el sector cañero, mientras que solo 662.23 millones metros cúbicos son utilizados para el abastecimiento doméstico, según datos proporcionados por la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), solicitados a través de la Ley de Acceso a la Información.

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El sector cañero de El Salvador es un importante donante de dinero para el sistema de partidos políticos, en especial del partido de derecha, Alianza Republicana Nacionalista (ARENA), institución que recibió $3 millones 41 mil 992 dólares de este sector en concepto de donación de 2006 a 2017. Mientras, el Partido de Conciliación Nacional (PCN) y el Partido Demócrata Cristiano (PDC), ambos también de derecha, recibieron $1 millón 8 mil dólares en el mismo período de tiempo. Según una investigación de la Red Continental Cristiana por la Paz, publicado en julio de este año, quienes buscan visualizar la lucha de las comunidades frente al abuso de empresas cañeras.
Los grifos de Villa Hermosa y Los Conacastes, al abrirse deben de esperar a que la presión del fluido pueda ser suficiente para llegar a cada casa. Según los expertos en fluidos, si una cubeta de 6 litros se llena en un minuto, es buena presión, de lo contrario, la espera para colectar agua, será larga.
Doña Marta y Susana no son expertas en matemáticas de fluidos, pero lo son en estrategias de abastecimiento del líquido, con estas duras condiciones de desigualdad del servicio. A través de la organización comunitaria se ha logrado un sistema de acopio limitado que permita el consumo de los pocos 100 litros por segundo al día que les corresponde, o menos. Según los datos la Organización Mundial de la Salud, una persona necesita entre 50 a 100 litros de agua por día para suplir sus necesidades básicas domiciliares.
Ricardo Navarro, presidente del Centro Salvadoreño de Tecnología Apropiada (CESTA), dice que la desigualdad es porque: “las grandes corporaciones se están apoderando del recurso hídrico y se aprovechan de que no hay Ley (que regule el uso del recurso hídrico), pero si hubiese, sería beneficiosa a ellos (grandes corporaciones). Por eso nosotros pensamos que el agua debe ser patrimonio de la población en general, nosotros estamos dialogando con todos los partidos políticos, tenemos que convencerlos”. El ambientalista también trae a cuenta las protestas ciudadanas en contra de los gobiernos en países como Francia, Chile, Argentina, Ecuador y Haití por sus políticas en beneficio de grandes corporaciones en detrimento de garantizar el agua para la población.
27111903cEn casa de Marta, su baño huele mal. Es el denominador común de las viviendas de su colonia. Acarrear una cantarada de agua solo para el baño implica tiempo, dinero y aún más, sacrificio para la rodilla adolorida de doña Marta, quien diariamente se ve obligada a realizar varios “viajes de cántaro” para mantener aseada su casita, tarea que en ocasiones es infructuosa por la falta de agua o el alto costo que significa comprar el líquido en pipas.
Para los residentes de la colonia ver llegar una pipa con agua es sinónimo de alegría y algarabía. La gente corre con sus cántaros, cubetas y guacales. Hay empujones en la fila, discusiones y enfrentamientos entre vecinas y vecinos.
Alfredo Jalife, analista internacional afirma en su libro “Las Guerras Globales del Agua” que "si bien en el siglo XX fue el petróleo, el siglo XXI es del agua", refiriéndose a que las guerras venideras serán por hacerse del vital líquido. El conflicto tendrá como protagonistas enfrentados a comunidades contra conglomerados empresariales.
En Los Conacastes, las aceras y calles las lava la naturaleza con las pocas lluvias de estos años. Aquí se cuida hasta la última gota de agua. Igual realidad experimentan los municipios de Apopa, Nejapa, Tonacatepeque y Quezaltepeque, donde María Isabel Magarín, representante del “Colectivo Salvemos El Valle el Ángel”, dice: “¿por qué darle más agua al privado? ¿Por qué a los Dueñas les van a dar 240 litros por segundo y a las comunidades solo 160? – en referencia al proyecto urbanístico de la empresa Dueñas Hermanos Limitada, de la Familia Dueñas, una de las más acaudaladas del país – Las comunidades de Apopa reciben agua dos veces a la semana”.

De los nuevos conflictos que se comienzan a dar por causa de la falta de una Ley General de Aguas que vele por este tipo de situaciones, el de Valle del Ángeles el más reciente. Los conflictos vecinales están a la orden del día, colonias como Villa Hermosa, donde se sirve agua una o dos veces a la semana, son caldo de cultivo para protestas, cierres de calles, marchas y visitas al Palacio Legislativo y Casa Presidencial.
Es una constante en las colonias de los municipios que tratamos. A las vecinas y vecinos que viven en los finales de los pasajes, el trayecto se les hace más largo y difícil para obtener las “cantaradas de agua”, tardan mucho más tiempo y logran hacer menos viajes que los que habitan en las primeras casas. Pero, en algunos países de África y Asia, donde también se experimentan crisis hídricas, las mujeres caminan distancias de hasta 6 kilómetros para recoger agua, según lo detalla el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas en su portal digital.

A cora la cantarada

“A cora la cantarada”, gritan algunos niños de Villa Hermosa, que aprovechan la precaria situación de escasez del agua en estas colonias para ganar 10 centavos por acarrear cántaros con agua, oferta que doña Marta, aunque quisiera no puede aprovechar. Ella es una mujer que apenas colecta lo necesario para su alimentación. Sería un lujo pagar por una cantarada cuando ella lo puede hacer aún con su problema de rodilla. 27111903b
“Sin agua, sin tierra, sin semilla, no hay soberanía”, expresan las Mujeres Mesoamericanas en Resistencia por una Soberanía Alimentaria para la Sostenibilidad de la Red de la Vida, conformada por las organizaciones AMR, AMUXIL, REMUS, OTS, Flor de Piedra, Nayarit Mujeres y Juventudes , KAWOQ y la Zona Norte de Uzulután (ZNU). “Nuestra postura es la defensa del agua, la vida, es un derecho que como seres humanos tenemos, por eso hacemos esta lucha, si el agua se privatiza dañan a toda la humanidad, nuestra lucha es contra la privatización del agua”, dice Zulma Alvarado, de ZNU, que ha presentado una nota a la Asamblea Legislativa para exigir la aprobación de la Ley General de Aguas que frene cualquier intento de privatización.

Agua, un derecho humano

Cuscatancingo con 66 mil 400 habitantes y Soyapango con 241 mil 403 , por mucho sobrepasan a Suchitoto con 24 mil786, según el censo de 2007. Pero los habitantes de Suchitoto dijeron “Sí” al derecho humano al agua el 27 de octubre, por medio de una “consulta popular” sobre este tema, que resultó en el 97% de la población a favor. Así, la población de este municipio de Cuscatlán mandata al gobierno municipal elaborar una ordenanza con el fin de proteger el agua en este territorio y sumarse a la lucha contra la privatización.

El investigador de la Universidad José Simeón Cañas, Juan José Castillo Campos, advierte que “la falta de una institucionalidad adecuada provocaría que la contaminación llegase a niveles mayores…limitando aún más el acceso principalmente a la población, violando en gran medida el derecho humano al agua”.
En esta lucha se encuentra la sociedad civil, las más de 75 organizaciones aglutinadas en la “Alianza nacional contra la privatización del agua” son una expresión de eso. Doña Marta y Susana son parte activa al verse organizadas en sus respectivos pasajes para demandar la tutela pública del agua, por ser un bien común.
Las organizaciones sociales, por su lado, denuncian que la falta de voluntad para discutir el proyecto de Ley General de Aguas en la Comisión de Medio Ambiente y Cambio Climático, tiene a su base la conducción de la agenda legislativa; la presidencia de esta comisión la ostenta Evelyn Batres, del partido ARENA. El 11 de noviembre, la Alianza, exigió públicamente al nuevo presidente del congreso, Mario Ponce, del PCN, que el tema sea agendado cuanto antes por la comisión legislativa.
Pero estos llamados a la Asamblea siguen sin rendir fruto y trece años después de que el movimiento social presentara una iniciativa, el país aún no tiene una legislación para regular el uso de los recursos hídricos y garantizar que sea el consumo humano la prioridad. Mientras tanto las comunidades y personas como doña Marta y Susana continúan careciendo del vital líquido, el agua sigue siendo contaminada sin mayores sanciones y el uso prioritario lo tienen grandes conglomerados empresariales, en detrimento del abastecimiento para la población, que por hoy se mantiene precario

Esta investigación se realizó en el marco del Curso de Periodismo con Enfoque de Derechos Humanos y Género, impartido por la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas, UCA.

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